Book: Chandler R. «The Lady in the Lake, The Little Sister, The Long Goodbye, Playback»

The Lady in the Lake, The Little Sister, The Long Goodbye, Playback

Серия: "-"

Creator of the famous Philip Marlowe, Raymond Chandler elevated the American hard-boiled detective genre to an art form. His last four novels, published here in one volume, offer ample opportunity to savour the unique and compelling fictional world that made his works modern classics. The Lady in the Lake moves Marlowe out of his usual habitat of city streets and into the mountains outside Los Angeles in his strange search for a missing woman. The Little Sister takes Marlowe to Hollywood, where he tries to find a sweet young thing's missing brother, uncovering on the way a little blackmail, a lot of drugs, and more than enough murder. In The Long Goodbye, a case involving a war-scarred drunk and his nymphomaniac wife has Marlowe constantly on the move: a psychotic gangster's on his trail, he's in trouble with the cops, and more and more corpses keep turning up. Playback features a well-endowed redhead who leads Marlowe to the California coast to solve a tale of big money and, of course, murder. Throughout these masterpieces, Marlowe's wry humour and existential sense of his job prove yet again why he has become one of the most recognized and imitated characters in fiction.

Издательство: "Random House, Inc." (2002)

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CHANDLER (R.)

CHANDLER (R.)

CHANDLER RAYMOND (1888-1959)

Avec Dashiell Hammett, Raymond Chandler est l’un des grands maîtres du thriller. Hammett et Chandler ont en commun le sens de l’action et un art du dialogue où éclatent les plus belles qualités de la langue américaine: la brièveté, le «punch» et un humour qui repose en grande partie sur des images fortes et colorées. Là s’arrête la ressemblance. Alors que les personnages principaux de Hammett se caractérisent par une ambiguïté fondamentale dont les racines sont sociales (nul n’échappe à la contamination de son milieu), Chandler bâtit ses romans autour d’un héros, le détective privé Philip Marlowe, qui, en dépit des aspects sordides, cruels et déprimants du monde dans lequel le plongent ses enquêtes, conserve les vertus cardinales dont l’a doté son créateur.

Héros complexe, au demeurant: ni superman du muscle ni prince de la cellule grise. Il lui arrive de tomber sur plus fort que lui, et il n’est pas rare qu’il se trompe, tout au moins momentanément. Rien du play-boy, mais des années et des kilos en trop; du charme, pourtant, résultat d’un savant cocktail: il est solide sans sacrifier au culte aveugle de la puissance physique, intelligent sans être intellectuel, cultivé sans être érudit, bon sans faiblesse, humain sous les dehors cyniques et désabusés du «privé» qui en a vu d’autres; à l’écran, une merveilleuse rencontre avec Humphrey Bogart. Homme d’expérience et lucide donc, mais un peu redresseur de torts, Marlowe a un autre signe distinctif: il a horreur des riches, non parce qu’ils sont riches, mais parce qu’ils ont généralement perdu toute authenticité. Il ne faut pas chercher chez Marlowe une dimension politique, son univers est essentiellement moral. Dans cet univers, la femme doit apparaître surtout comme l’Ève pécheresse; les hommes tuent, mais le crime central des romans est toujours l’œuvre d’une femme: ainsi dans Le Grand Sommeil (The Big Sleep , 1939), Adieu ma jolie (Farewell my Lovely , 1940), La Grande Fenêtre (The High Window , 1942), La Dame du lac (The Lady in the Lake , 1943), Fais pas ta rosière (The Little Sister , 1949) et Sur un air de navaja (The Long Good-Bye , 1953). Les rapports de Marlowe et des femmes sont d’ailleurs révélateurs; il plaît et n’est pas de bois, mais malheur à celle qui fait les avances la première: il n’entrera pas dans sa couche. Marlowe fait preuve en ce domaine d’un conservatisme un peu puritain. Il est en tout cas bien vivant; comme le sont également l’espace dans lequel il évolue (Los Angeles et ses environs) et les autres protagonistes, souvent des grotesques hauts en couleur ou inquiétants.

Il importe, enfin, de souligner l’aspect parodique de l’œuvre: Chandler s’est plaint de ce que les critiques ne l’aient jamais dégagé. Parfois subtil, cet aspect essentiel est néanmoins décelable et ajoute aux romans de Chandler un piment supplémentaire: l’humour à l’égard du thriller, genre dont l’auteur a longtemps été considéré comme l’un des spécialistes les plus «purs et les plus durs».

Источник: CHANDLER (R.)