Book: G.K. Chesterton «Manalive»

Manalive

British writer GILBERT KEITH CHESTERTON (1874-1936) expounded prolifically about his wide-ranging philosophies-he is impossible to categorize as "liberal" or "conservative," for instance-across a wide variety of avenues: he was a literary critic, historian, playwright, novelist, columnist, and poet. His witty, humorous style earned him the title of the "prince of paradox," and his works-80 books and nearly 4, 000 essays-remain among the most beloved in the English language Chesterton is best remembered, perhaps, as a teller of mystery tales, though here, in this delightful 1912 novel, what looks like a crime story-about Mr. Innocence Smith, accused of murder and other odd mischievousness-is merely the shell of a meander through Chesterton's philosophy of living in the moment and appreciating life to the fullest. Considered by fans to be the ultimate embodiment of the author-Smith is believed to be a stand-in for the writer-this is an excellent introduction, or reminder, of...

Издательство: "Книга по Требованию" (2007)

ISBN: 9781602068773

GK Chesterton

G. K. Chesterton

G. K. Chesterton
Portrait de G. K. Chesterton en 1914

Activité(s) Écrivain
Naissance 29 mai 1874
Kensington (Londres) (Angleterre)
Décès 14 juin 1936
Beaconsfield (Angleterre)
Langue d'écriture Anglais

G. K. Chesterton, de son nom complet Gilbert Keith Chesterton (29 mai 1874 - 14 juin 1936) était un des plus importants écrivains anglais du début du XXe siècle. Son œuvre est extrêmement variée : il a été journaliste, poète, biographe, apologète du christianisme ; aujourd'hui, il est surtout connu pour la série de nouvelles dont le personnage principal est le Père Brown (The Wisdom Of Father Brown, The Incredulity Of Father Brown..)

Chesterton a été surnommé « le prince du paradoxe ». Il utilise abondamment les proverbes et dictons populaires, les lieux communs - en les retournant soigneusement. On trouve par exemple dans Le nommé Jeudi cette phrase : « Les cambrioleurs respectent la propriété. Ils veulent juste que la propriété, en devenant la leur, soit plus parfaitement respectée ».

Il fut particulièrement renommé pour ses œuvres apologétiques et même ses adversaires ont reconnu l'attrait de textes comme Orthodoxie ou L'homme éternel. En tant que penseur politique, il dénigre également libéraux et conservateurs : « Le monde s'est divisé entre Conservateurs et Progressistes. L'affaire des Progressistes est de continuer à commettre des erreurs. L'affaire des Conservateurs est d'éviter que les erreurs ne soient corrigées. » [1]

Chesterton parlait souvent de lui-même comme d'un chrétien "orthodoxe", et identifia tellement cette position avec le christianisme lui-même qu'il se convertit au catholicisme romain. George Bernard Shaw, son adversaire et ami, dit de lui dans le Time : « C'était un homme d'un génie colossal ».[2]

Sommaire

Biographie

Chesterton à l'époque de ses fiançailles, 1898

Chesterton étudie à la St Paul's School de Londres, puis à la Slade School of Art dans le but de devenir illustrateur. Il suit plus tard des cours de littérature à l'University College, sans pour autant obtenir de diplôme. En 1896, il commence à travailler pour l'éditeur londonien Redway, puis chez T. Fisher Unwin chez qui il reste jusqu'en 1902. Pendant cette période, il se lance aussi dans le journalisme comme pigiste dans la critique littéraire et artistique. En 1901, il épouse France Blogg. L'année suivante, une chronique d'opinion hebdomadaire lui est proposée dans le Daily News, puis en 1905 à l'Illustrated London News où il restera pendant trente ans.

D'après son propre témoignage, dans sa jeunesse, il aurait été fasciné par l'occultisme, et aurait notamment utilisé avec son frère un Ouija[3]. Avec l'âge, il s'intéresse de plus en plus au christianisme, pour finalement se convertir au catholicisme en 1922[4].

Il était grand (1,93 m) et de forte corpulence (il dépassa 130 kg). Il portait habituellement un cape, une canne-épée, avait continuellement un cigare à la bouche. Un jour, il fit la remarque suivante à son ami George Bernard Shaw : "À vous voir, tout le monde pourrait penser que la famine règne en Angleterre" ; à quoi Shaw aurait rétorqué : "À vous voir, tout le monde pourrait penser que c'est vous qui en êtes la cause"[5]. Il oubliait fréquemment où il était censé se rendre et on rapporte qu'à plusieurs reprises, se trouvant dans un lieu éloigné, il envoie à sa femme, Frances Blogg, un télégramme où il écrit quelque chose comme : « Suis à Market Harborough. Où devrais-je être ? », auquel elle répond : « À la maison ».[6]

Chesterton aimait le débat, et se lançait souvent dans des discussions publiques et amicales avec George Bernard Shaw, Wells, Bertrand Russell et Clarence Darrow, entre autres. D'après son autobiographie, lui et Shaw auraient joué des cow-boys dans un film muet qui ne fut jamais réalisé.

Il mène une campagne victorieuse contre un amendement déposé par Winston Churchill à la loi de 1913 sur les handicapés mentaux, instaurant un programme de stérilisations contraintes.

Il meurt dans sa maison de Beaconsfield, dans le Buckinghamshire, le 14 juin 1936. C'est Ronald Knox qui prononce l'homélie de sa messe de funérailles, dans la cathédrale Westminster de Londres. Il est enterré au cimetière catholique de Beaconsfield.

L'écrivain

Chesterton a écrit environ 80 livres, plusieurs centaines de poèmes, quelque 200 nouvelles, 4000 articles et quelques pièces de théâtre. Il fut chroniqueur pour le Daily News, l' Illustrated London News et pour son propre journal, le G. K.'s Weekly. Il écrivit également des articles pour l' Encyclopædia Britannica, comme l'article « Charles Dickens » et des parties de l'article Humour dans la 14e édition (1929). Son personnage le plus connu est le Père Brown, prêtre détective, qui n'apparaît que dans des nouvelles.

Il fut un chrétien convaincu bien avant sa conversion au catholicisme, et la thématique chrétienne apparaît tout au long de son œuvre. Ses écrits sont pleins d'humours, il utilise la plaisanterie et le paradoxe pour faire des observations profondes sur le monde, la politique, le gouvernement, la philosophie, et de nombreux autres sujets.

Influence

Œuvres traduites en français

Romans et nouvelles

  • Le Napoléon de Notting Hill (The Napoleon of Notting Hill, 1904), Paris, Gallimard, coll. L'Imaginaire, 2001 (ISBN 9782070761685)
  • Le Club des métiers bizarres (The Club of Queer Trades, 1905) Paris, Gallimard, coll. L'Imaginaire, 2003 (ISBN 9782070768059)
  • Le nommé Jeudi : un cauchemar (The Man Who Was Thursday, 1908), Paris, Gallimard, coll. L'Imaginaire, 2002 (ISBN 2070766683)
  • Le Père Noël est immortel (The Shop of Ghosts, 1909), Paris, Hacette jeunesse, 1994 (ISBN 2010212525)
  • La Sphère et la Croix (The Ball and the Cross, 1909), Lausanne, L'Âge d'homme, 1981
  • La Clairvoyance du père Brown (The Innocence Of Father Brown, 1911),
  • Supervivant (Manalive, 1912), Lausanne, L'Âge d'homme, 1981
  • L'Auberge volante, (The Flying Inn, 1914), Lausanne, L'Âge d'Homme, 1981
  • La Tour de la trahison (réunit : La Tour de la trahison, Le Cinq de pique, Le Jardin enfumé), Grenoble, Glénat, 1977 (ISBN 2723400654)
  • L'Homme qui en savait trop (The Man Who Knew Too Much, 1922), Lausanne, L'Âge d'homme, 1984
  • Les Contes de l'arbalète (Tales Of The Long Bow, 1925 ; précédemment paru sous le titre Le club des fous), Lausanne, L'Âge d'homme, 2007, (ISBN 9782825137772)
  • Le Secret du père Brown (The Secret Of Father Brown, 1927), Paris, Lattès, 1995
  • Le Retour de Don Quichotte (The Return of Don Quixote, 1927), Lausanne, L'Âge d'homme, 1982
  • Le Poète et les lunatiques (The Poet and the Lunatics, 1929), Paris, Gallimard, coll. L'Imaginaire, 1982 (ISBN 2070280799)
  • L'assassin modéré suivi de L'Homme au renard (The Moderate Murderer, 1930 ; The Man who shot the fox, 1921), Paris, Le Promeneur, 2008 (ISBN 9782070122776 )
  • Les Quatre petits saints du crime (Four Faultless Felons, 1930), Lausanne, L'Âge d'homme, 1984. Comprend : L'Assassin modéré (The Moderate Murderer), Le Charlatan honnête (The Honest Quack ), Le Voleur mystique (The Ecstatic Thief), Le Traître fidèle ( The Loyal Traitor)
  • Le Scandale du père Brown (The Scandal Of Father Brown, 1935), Paris, U. G. E., coll. 10/18, 1990
  • Les Paradoxes de Monsieur Pond (The Paradoxes of Mr. Pond, 1937), Lausanne, L'Âge d'homme, 1985
  • L'œil d'Apollon : nouvelles choisies et présentées par Jorge Luis Borges, Paris, Retz, coll. La Bibliothèque de Babel, 1977
  • Le Jardin enfumé : et autres nouvelles (contient aussi : Le cinq d'épées, La Tour de la trahison), Talence, L'Arbre vengeur, 2007 (ISBN 9782916141176)
  • Les Enquêtes du Père Brown, Paris, Omnibus, 2008 (rassemble toutes les enquêtes du père Brown) (ISBN 9782258076082)
  • La fin de la sagesse : Et autres contes extravagants, Éditions L'Âge d'Homme, 2009 (ISBN 978-2-8251-3923-3)
  • Poèmes choisis, Bruxelles, Édition universelle, 1938

Essais

  • Le Défenseur (The Defendant, 1901), Lausanne, L'Âge d'Homme, 1982
  • Hérétiques (Heretics, 1905), Paris, Gallimard, coll. Idées, 1979 (ISBN 9782070354078)
  • Orthodoxie (Orthodoxy, 1908), Paris, Gallimard, coll. Idées, 1984 (ISBN 2070355047 )
  • La Morale des elfes (extr. de Orthodoxy), Paris, Mille et une nuits, La petite collection, 2007 (ISBN 9782755500318)
  • Le Monde comme il ne va pas (What's Wrong With the World, 1910 ; précédemment traduit sous le titre : Ce qui cloche dans le monde), Lausanne, L'Âge d'Homme, 1994
  • Le siècle de Victoria en littérature (The Victorian Age in Literature, 1913), Lausanne, L'Âge d'homme, 1994 (ISBN 2825104906)
  • La Barbarie de Berlin : lettres à un vieux Garibaldien (The Barbarism of Berlin, 1914), Paris, éd. De « La Nouvelle revue française », 1915
  • Les Crimes de l'Angleterre (The Crimes of England, 1915), Paris, G. Crès, 1916
  • Petite histoire d'Angleterre (A Short History of England, 1917), Paris, G. Crès, 1922
  • La Nouvelle Jérusalem (The New Jerusalem, 1920), Paris, Perrin, 1926
  • L'Homme éternel (The Everlasting Man, 1925), Bouère, D. M. Morin, 2004 (ISBN 2856522785) (Les deux parties étaient parues précédemment séparément : L'homme éternel, Paris, Plon, 1927 et L'Homme qu'on appelle le Christ, Paris, Nouvelles éditions latines, 1947)
  • L'Église catholique et la conversion (The Catholic Church and Conversion, 1926), Paris, Bonne presse, 1952
  • Lumières sur deux villes : Londres et New York d'aujourd'hui (Sidelights of New London and Newer York, 1932), Paris, éd. de « La nouvelle revue critique », 1933
  • Le Paradoxe ambulant : 59 essais (choix de textes), Arles, Actes Sud, coll. Le Cabinet de lecture, 2004 (ISBN 2742748075)
  • Plaidoyer pour une propriété anticapitaliste, Paris, Homme nouveau, 2009 (ISBN 9782915988284)

Biographies

  • La vie de Robert Browning (Robert Browning, 1903), Paris, Gallimard, coll. Vies des hommes illustres, 1930
  • Charles Dickens (1906), Paris, Gallimard, coll. Vies des hommes illustres, 1928
  • William Blake (1910), Paris, Oswald, 1982 (ISBN 2730401253)
  • S. François d'Assise (St. Francis of Assisi, 1923), Paris, Morin, 1979
  • La Vie de William Cobbett (William Cobbett, 1925), Paris, Gallimard, coll. Vies des hommes illustres, 1930
  • Robert Louis Stevenson (1927), Lausanne, L'Âge d'homme, 1994 (ISBN 2825105023)
  • Chaucer (1932), Paris, Gallimard, 1937
  • Saint Thomas d'Aquin (St. Thomas Aquinas: The Dumb Ox, 1933), Paris, Plon, 1935
  • L'Homme à la clef d'or (Autobiography, 1936), Paris, Desclée de Brouwer, 1949

Voir aussi

Notes

  1. Illustrated London News, 19 avril 1924
  2. Orthodoxologist Time, 11 octobre 1943
  3. Autobiographie, Chapitre 4
  4. (en) L'histoire de la conversion de Chesterton
  5. Voir page 148 in Isaac Asimov's treasury of humor, Isaac Asimov, Houghton Mifflin Harcourt, 1991
  6. Ward, Maisie. Gilbert Keith Chesterton, Chapter XV. Sheed & Ward. 1944.
  7. C. S. Lewis: The Collected Letters, Vol. 2

Bibliographie

  • Joseph de Tonquédec, G. K. Chesterton, ses idées et son caractère, Nouvelle Librairie nationale, Paris, 1920, 118 p.
  • André Maurois, Magiciens et Logiciens : Rudyard Kipling, H.-G. Wells, Bernard Shaw, G.-K. Chesterton, Joseph Conrad, Lytton Strachey. Katherine Mansfield, D.-H. Lawrence, Aldous Huxley, éditions Bernard Grasset, Paris, 1935, 367 p.
  • Raymond Las Vergnas, Portraits anglais : G. K. Chesterton. Hilaire Belloc. Maurice Baring, Librairie Hachette, Paris, 1937, 191 p.
  • Yves Denis, G. K. Chesterton : paradoxe et catholicisme, éditions Les Belles Lettres, Paris, 1978, 479 p., [pas d'ISBN]. – Reprise d'une thèse le lettres soutenue en 1975 devant l'université Toulouse II.
  • Christiane d'Haussy, La Vision du monde chez G.-K. Chesterton, éditions Didier, coll. « Études anglaises » no 77, Paris, 1981, 279 p., [ISBN erroné selon le catalogue BN-Opale Plus de la Bibliothèque nationale de France]. – Reprise d'une thèse de lettres soutenue en 1977 devant l'université Paris III.
  • Max Ribstein, G. K. Chesterton : 1874-1936, création romanesque et imagination, éditions Klincksieck, coll. « Bibliothèque de l'Université de Haute-Alsace » no 5, Paris, 1981, 294 p., (ISBN 2-252-02330-9).
  • Philippe Maxence, Réenchantement du monde : une introduction à Chesterton, éditions Ad Solem, Genève et Paris, 2004, 189 p., (ISBN 978-2-88482-041-7).
  • L'Univers de G.K. Chesterton : petit dictionnaire raisonné (textes rassemblés par Philippe Maxence), éditions Via Romana, Versailles, 2008, 310 p., (ISBN 978-2-916727-37-0).

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